Dermatitis de contacto

Nombres alternativos:

Dermatitis por contacto; dermatitis alérgica; hiedra venenosa; encina venenosa; zumaque venenoso

¿Qué es?

Es la inflamación de la piel resultante del contacto directo con sustancias que causan reacción alérgica o inflamatoria. Ocurre más comúnmente en las manos, brazos y rostro. Puede ser establecida a través de 4 mecanismos: irritante primario, sensibilización, fototóxico y fotoalérgico.

¿Cómo se adquiere?

El tipo más común es causado por el contacto con sustancias que pueden ser irritantes. Ejemplos: ácidos, materiales alcalinos como jabón de tocador, detergentes, solventes y otras sustancias químicas.

La dermatitis de contacto también puede ser provocada por exposición a un determinado material al cual la persona sea sensible o alérgica. Ejemplos: fragancias, adhesivos, cosméticos, etc. .

Puede envolver una reacción a una sustancia a la cual la persona sea expuesta o utilice repetitivamente. En esto caso, el individuo no precisa necesariamente presentar una reacción inicial. El uso repetitivo puede ocasionar una eventual sensibilización y reacción al producto (removedores de esmalte para uñas, preservantes usados en soluciones de lentes de contacto, metales de tornillos de pendientes, o parte posterior de relojes)

Hay casos en el que los productos causan reacciones solamente cuando entran en contacto con la piel y se exponen a la luz solar (fotosensibilidad.)-

En estos productos se incluyen: lociones post-barba, filtros solares, pomadas con sulfa, algunos perfumes, productos con alquitrán, óleo de la cáscara de los cítricos. Algunos productos alergénicos transportados por el aire, como los insecticidas vaporizados pueden causar dermatitis de contacto.-

¿Qué se siente?

Picazón en la piel y formación de llagas que pueden reventar, formando cáscaras y escamas.- Si la piel no fuera tratada podrá obscurecerse y ponerse gruesa y rajada.-

¿Cómo el médico hace el diagnóstico?

Es necesaria una avaluación detallada.- El relato del paciente, junto con los testes alérgicos cutáneos puede aclarar el caso. El diagnóstico está basado, principalmente, en el aspecto de la piel y en los antecedentes de exposición a un agente irritante.-

Los exámenes de alergia con parches cutáneos pueden aislar el alergénico entre los sospechosos.- También pueden ser utilizados otros exámenes, para descartar otras posibles causas, como una biopsia de la lesión cutánea o una cultura de la lesión cutánea.-

¿Cómo se trata?

El tratamiento consiste principalmente, en evitar el contacto con la sustancia que provocó la reacción, además de medicamentos que alivien los síntomas. El cuadro inflamatorio se debe tratar con corticoides de uso tópico o sistémicos dependiendo de la gravedad.-

La aplicación de cremas hidratantes en las pieles secas aumenta su resistencia. En casos de infección secundaria, se administrarán antibióticos y para mejorar el prurito, antihistamínicos.-

Generalmente, la dermatitis de contacto desaparece en dos o tres semanas, pero puede volver si el antígeno no pudiera ser evitado o identificado.-

¿Cómo se previene?

La prevención se hace, evitando el contacto con la sustancia que propició la reacción.- Es importante el uso de guantes de protección, u otras formas de aislamiento. Lavarse las manos después de una exposición es también recomendado

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